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Las muertes infantiles se han reducido casi a la mitad desde 1990

 En el año 2012, cerca de 6,6 millones de niños en todo el mundo –18.000 niños al día– murieron antes de cumplir los cinco años. Se trata aproximadamente de la mitad de los niños menores de cinco años que murieron en 1990, cuando la cifra superó los 12 millones, según se informó a través de un comunicado de prensa conjunto emitido el pasado 13 de septiembre de 2013 por UNICEF, OMS, el Grupo del Banco Mundial y el Departamento de Asuntos Económicos y Sociales de la División de Población de las Naciones Unidas.

El informe señala que las principales causas de mortalidad entre los niños menores de cinco años son la neumonía, la prematuridad, la asfixia durante el parto, la diarrea y el paludismo. Cerca del 45% de las muertes de menores de cinco años de todo el mundo están relacionadas con la desnutrición. Así mismo, se indica que alrededor de la mitad de las muertes de menores de cinco años se producen en sólo cinco países: China, República Democrática del Congo, India, Nigeria y Pakistán. Se estima que la mayoría de estos niños podrían salvarse si tuvieran acceso a determinados servicios básicos de salud, tales como la atención especializada durante y después del parto, el acceso a medicamentos como los antibióticos, y prácticas como el contacto piel a piel entre la madre y el recién nacido y la lactancia materna exclusiva durante los primeros seis meses de vida.

Las inversiones constantes de los países para fortalecer los sistemas de salud son esenciales para asegurar que las madres y los niños puedan obtener la atención médica de calidad y, a la vez, asequible. Las acciones mundiales, para unir esfuerzos en estos programas, contemplan planes de acción sobre vacunación para lograr la inmunización universal, comisiones sobre productos básicos en pro de la mejora en el acceso a los medicamentos prioritarios, planes de acción para promover prácticas para proteger a los niños contra la neumonía y la diarrea, planes de acción para prevenir y tratar las causas más comunes de mortalidad en los recién nacidos y el apoyo a movimientos que unen esfuerzos para hacer frente a la nutrición defiiciente.

Fuente: Organización Mundial de la Salud

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¿Cómo pueden apoyar los papás en la lactancia materna?

 En un proceso tan importante para el bebé y la mamá como lo es la lactancia materna, el apoyo de los padres es reconfortante y altamente motivacional. Si bien es cierto que cuando los bebés están a lactancia exclusiva mamá invierte mucho tiempo dando pecho, también hay otras actividades en las que papá puede participar activamente con su bebé.  Papá puede adueñarse de la hora del baño, puede dormirle en sus brazos, puede cantarle canciones, puede contarle historias, puede ayudarle a botar los gases después de ser amamantado, puede llevarle de paseo…

El nené lo agradecerá, porque le encantará compartir con papi. Mamá también lo agradecerá, porque también podrá descansar mientras papá comparte con el niño, lo cual es vital para poder producir leche adecuadamente.

Papá y mamá son un equipo. Deben estar siempre atentos para colaborar el uno con el otro y para apoyarse, porque los bebés vienen sin manual de instrucciones y a todos nos toca aprender en el camino. Y  todo lo que se apoyen redundará en el beneficio de todos, tanto para su salud como para su felicidad como familia.

Abajo compartimos algunas recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud, sobre el rol de los padres durante el proceso de lactancia, con motivo de la celebración de la Semana Mundial de la Lactancia Materna.

¿Qué pueden hacer los padres?

Fuente: http://www.who.int/topics/breastfeeding/WHO_breastfeeding_graphic_series_dad.jpg

¿Cuántos bebés en el mundo reciben lactancia materna exclusiva durante sus primeros seis meses de vida?

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud, en un reporte publicado en 2013, el 38% de todos los bebés del mundo reciben lactancia exclusiva dentro durante los primeros seis meses de vida. Ahora bien, lógicamente nos preguntamos: ¿esa cifra es buena o mala? ¿alta o baja? Considerando que la lactancia materna tiene el potencial de prevenir 220 mil muertes anuales en niños menores de cinco años, mientras más difundida sea la práctica definitivamente será mejor.

Probablemente es por esta razón que, dentro de los objetivos estratégicos de la OMS para mejorar la nutrición de la madre, bebés y niños pequeños, se espera lograr que para el año 2025  al menos el 50% de los nenés del mundo sean alimentados con lactancia materna exclusiva durante sus primeros seis meses de vida. (Véase el objetivo número 5 en la tabla de abajo)

Objetivos globales de la OMS proyectados al 2025 para mejorar la nutrición de las madres, los bebés y los niños pequeños

Objetivos globales de la OMS proyectados al 2025 para mejorar la nutrición de las madres, los bebés y los niños pequeños

Fuente: Organización Mundial de la Salud

http://www.who.int/nutrition/publications/infantfeeding/statusreport2011/en/index.html

http://www.who.int/nutrition/topics/nutrition_globaltargets2025/en/index.html